Главная » Библиотека » Google. Прошлое. Настоящее. Будущее (Лау Джанет)
{sort}

Google. Прошлое. Настоящее. Будущее (Лау Джанет)

Настройки отображения Выбрать главу(113)
Перейти на    1 2 ... 9 10 11 12 13 ... 68 69

Восхождение, но виртуальное

Интересно, осталось ли в жизни Эрика Шмидта что-то, о чем он мечтает, но чего еще не добился? Оказывается, осталось. «Мне всегда хотелось совершить восхождение на Эверест, – поделился он своей мечтой на встрече с группой специалистов НАСА. – Конечно, одного взгляда на меня достаточно, чтобы убедиться, что это вряд ли когда-нибудь произойдет»(9). И все же Эрик Шмидт покорил величайшую вершину мира, правда, не в реальности, а в виртуальном пространстве, призвав на помощь возможности программы Google Earth. И представьте, обнаружил, что там, на высоте, ужасный холод!

3. Начало

С момента знакомства в 1995 году и вплоть до 1998-го Ларри и Сергей придумывали разные идеи, которые могли бы облегчить поиск нужных страниц в Интернете, и без конца экспериментировали. Ларри заинтересовался вопросом, насколько одни ссылки значимее других и что может дать их анализ. Исследования он проводил на своей домашней странице на сайте Стэнфордского университета. Взяв за основу свою поисковую систему BackRub, Ларри стал совершенствовать поисковый алгоритм, способный анализировать то, как сайты во Всемирной сети ссылаются друг на друга. Вскоре Пейджа с Брином осенили две блестящие идеи. Первая основывалась на усовершенствованном поисковике Ларри, который он переименовал в PageRank, обыграв в названии сходство в написании и звучании его фамилии и слова «страница» (page). Обновленная система поиска позволяла в первом приближении оценить значимость того или иного сайта – критерием служило количество ссылок, через которые на него можно попасть с других сайтов. Вторая идея касалась того, как автоматизировать работу поисковика и избежать влияния человеческого фактора, чтобы поспевать за темпами расширения Сети и сохранять объективность поисковой выдачи. В результате в основу поиска Google лег простой принцип: человеку можно влиять на работу алгоритма и даже изменять ее, но никто не может изменить конкретную поисковую выдачу. (Такое положение сохраняется и по сей день, однако новый продукт Google – Search Wiki – предоставляет пользователю возможность самому решать, какие из найденных результатов лично для него более релевантны, чем другие, – словом, приспособить отображение результатов поиска под свои потребности.)

Успешная разработка более эффективной и удобной системы поиска и отображения результатов подвела Ларри и Сергея к двум новым задачам, не менее масштабным, чем уже решенные. Во-первых, надо было придумать, как собрать в одной базе данных все ресурсы World Wide Web (Всемирной сети), чтобы сделать их доступными для обработки поисковиком PageRank, и во-вторых, где раздобыть компьютерные мощности, необходимые для размещения и обработки этого колоссального объема информации.

И эти двое принялись добывать компьютеры для своего проекта всеми доступными способами, выпрашивая их у знакомых по всему студенческому городку и обивая пороги стэнфордских погрузочно-разгрузочных складов в надежде позаимствовать заказанные кем-нибудь, но не востребованные винчестеры. В результате к 1996 году первая версия Google была установлена на веб-сервере Стэнфорда и стала доступной для внутреннего пользования по адресу www.google.stanford.edu.

Поисковик пришелся по вкусу университетским пользователям, и в результате это детище двух докторантов сделалось непосильным бременем для компьютерной сети Стэнфорда. Они же, со своей стороны, тоже переросли возможности Стэнфорда снабжать их компьютерным оборудованием, которого требовалось все больше, поскольку количество ежедневных запросов буквально зашкаливало. По прошествии года с небольшим Пейдж и Брин были вынуждены увести свой поисковик с серверов Стэнфорда, так как он занимал слишком много места. И в 1997 году они зарегистрировали доменное имя www.google.com.

А между тем потребность в новом оборудовании делалась все острее. Не имея стартового капитала и даже денег на приобретение новых машин, они сами собирали компьютеры из дешевых деталей, которые добывали где только можно. Чтобы решить проблему увеличения дискового пространства для хранения огромных баз данных, они объединяли собранные ими ПК в одну сеть. Так в их распоряжении оказались терабайты дискового пространства, но поскольку их оборудование уже не вмещалось в скромную аудиторию № 360, им пришлось перебазироваться в комнату Ларри в университетском городке. Она и стала их первым компьютерным центром. «На какие только ухищрения не пускался Ларри, чтобы сэкономить», – вспоминает те времена руководитель кафедры компьютерных систем Стэнфорда Чарльз Оргиш(1).

Стремление Ларри и Сергея обойти потребность в мощном сервере по принципу «голь на выдумки хитра» – за счет объединения множества дешевых и не слишком мощных ПК в единую сеть – быстро превратилось в конкурентное преимущество Google. Их собранную на скорую руку систему, как оказалось, гораздо проще ремонтировать и модифицировать. «При поддержке мощных серверов проще и быстрее обрабатывать огромные массивы данных, однако компания Google убедилась на собственном опыте, что собранные в одну сеть ПК делают это гораздо быстрее», – объясняет компания Google в разделе «Корпоративная информация» на своей странице.

Венчурный инвестор и член совета директоров Google Джон Дерр называет применяемый компанией подход к обработке информации «кучевым» – как он объясняет, ребята нагромождают целую кучу компьютеров, соединяют их в единую сеть, и в итоге получается весьма эффективный центр обработки данных. Причем машины соединены таким образом, что поломка одной не выводит из строя всю систему. Она попросту обходит испортившийся компьютер, и процесс обработки запросов не нарушается.

В середине 1998 года Сергей организовал их с Ларри собственный офис, и они приступили к активному поиску потенциальных деловых партнеров в надежде, что кто-нибудь заинтересуется возможностью купить их первоклассную поисковую машину.

Сначала они намеревались продать Google венчурной фирме Kleiner Perkins Caufield & Byers, оценив свое изобретение в миллион долларов, но ничего не получилось. В числе тех, кто отверг их предложение, не разглядев коммерческого потенциала Google, были такие известные компании, как AltaVista, Excite и ныне покойная Infoseek. Впоследствии они, конечно, сто раз пожалели о своем опрометчивом отказе, но тогда проявили непреклонность, что сильно разочаровало Ларри и Сергея. Продать Google на первых порах им не удалось.

Так они столкнулись с, казалось бы, неразрешимой проблемой. В уникальных возможностях своего детища они нисколько не сомневались, но вот беда: в тогдашней компьютерной индустрии, куда они хотели проложить себе путь, мало кто придавал значение интернет-поиску, по большей части его не считали важным инструментом работы в Сети.

Потом они обратились к одному из основателей компании Yahoo! Дейвиду Фило, и тот сразу оценил обширные возможности технологии, которую придумали Ларри с Сергеем, но покупкой ее не заинтересовался, посоветовав построить на основе Google собственный бизнес, иными словами, по примеру самого Фило и его товарища Джерри Янга создать свою компанию. «Вот когда ваша компания встанет на ноги и приобретет импульс к дальнейшему развитию, – заявил им Фило, – тогда и вернемся к этому разговору»(2).

Увы, совсем не этого Ларри и Сергей ожидали от Дейвида Фило, но его совет тем не менее придал им воодушевления. Фило направил их мысли в нужное русло. Сейчас уже не приходится сомневаться, что горькое разочарование от фиаско, которое ребята потерпели, пытаясь продать свое творение, стало величайшим даром судьбы, определившим их дальнейшую жизнь.

«Им бесконечно повезло, что всех потенциальных покупателей, к которым они обращались, на тот момент заботили совсем иные проблемы, – вспоминает Крейг Сильверстайн, университетский товарищ Ларри и Сергея, первым присоединившийся к новорожденной компании Google в качестве наемного работника. – Могло ведь случиться и так, что кто-то заинтересовался бы их технологией и купил ее – и на этом все и кончилось бы».

Перейти на    1 2 ... 9 10 11 12 13 ... 68 69